जब दक्षिण भारत की संस्कृति और परंपराओं की झलक देखने की बात आती है, तो तमिलनाडु भारत के उन राज्यों में से एक है जो आज भी अपनी अपनी परंपरा को बनाए रखने में सक्षम है। भारत एक ऐसा देश है जहाँ कई संस्कृतियाँ एक साथ रहती हैं। हर राज्य अपनी संस्कृति को कई तरीकों से सहेज कर रखता है। कभी ऐतिहासिक स्मारकों के रूप में तो कभी विशिष्ट तरह के भोजन व उत्सवों के रूप में। पूरे साल तमिलनाडु के विभिन्न हिस्सों में कई रंगारंग त्योहार मनाए जाते हैं। ऐसे में अगर आप तमिलनाडु की संस्कृति को करीब से देखना व जाना चाहती हैं तो आपको वहां के त्योहारों के बारे मे जानना चाहिए। तमिलनाडु में कई अनोखे त्योहार मनाए जाते हैं जैसे चेन्नई में बैलून त्योहार और पोंगल आदि। तो चलिए आज हम आपको तमिलनाडु के कुछ सबसे महत्वपूर्ण त्योहारों से अवगत कराते हैं-

पोंगल

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एक साथ चार दिनों तक मनाया जाने वाला यह त्योहार तमिलनाडु के सबसे महत्वपूर्ण त्योहारों में से एक है। पोंगल तमिलनाडु में फसल उत्सव है जिसे 4 दिनों तक मनाया जाता है। तमिलनाडु में पोंगल का चार दिन का उत्सव भोगी नाम के दिन से शुरू होता है। इस दिन भगवान इंद्र से प्रार्थना की जाती है। नई चीजें खरीदी जाती हैं और अलाव में पुरानी चीजें जल जाती हैं। अगले दिन, थाई पोंगल पर, लोग नए कपड़े पहनते हैं और गन्ने और नारियल नदी में चढ़ाते हैं। वहीं तीसरे दिन, गायों को अत्यधिक सजाया जाता है। गायों की पूजा की जाती है। तमिलनाडु के इस फसल उत्सव का आखिरी दिन, कन्नुम पोंगल, परिवार अपने रिश्तेदारों से मिलने जाते हैं। उपहारों का आदान-प्रदान होता है। इस दिन वे जो डिश खाते हैं उसे पोंगल भी कहा जाता है। फसल के बाद पहले चावल को उबालकर पहले सूर्य देव को और फिर लोगों को परोसा जाता है।

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थिरुवयारु महोत्सव

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थिरुवियारु एक प्रसिद्ध संगीत समारोह है जिसे तमिलनाडु के तंजावुर में मनाया जाता है। संत त्यागराज एक प्रसिद्ध संगीत संगीतकार थे और यह त्योहार उन्हें समर्पित है। पुष्य बाहुला पंचमी के दिन, संत त्यागराज ने समाधि प्राप्त की और इसलिए यह त्योहार हर साल इस दिन मनाया जाता है। हर साल जनवरी के महीने में, इस भव्य त्योहार के उत्सव में भाग लेने के लिए बहुत सारे संगीतकार तंजावुर आते हैं। तमिलनाडु के सबसे लोकप्रिय त्योहारों में से एक यह शास्त्रीय संगीत को बढ़ावा देता है। यह त्यौहार मॉरीशस, अमेरिका और नाइजीरिया में भी मनाया जाता है। सभी संगीत प्रेमियों को इस त्योहार में शामिल होना चाहिए और त्यागराज की समाधि के पास की जाने वाली परंपराओं और अनुष्ठानों को देखना चाहिए।

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थिपुसुम

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थिपुसम तमिलनाडु में तमिल कैलेंडर में थाई महीने की पूर्णिमा के दिन मनाया जाता है। भगवान शिव के छोटे पुत्र का जन्म इसी दिन हुआ था। उनका नाम भगवान सुब्रमण्यम है। इस दिन भगवान के सामने प्रतिज्ञा लेते हैं। उनका मानना है कि यदि वे भगवान सुब्रमण्यम के सामने प्रतिज्ञा लेंगे, तो वे यह सुनिश्चित करेंगे कि वे अपनी प्रतिज्ञा हमेशा के लिए रखेंगे। यह पश्चाताप और तपस्या का दिन है और भक्त भगवान से अधिक जुड़े और करीब महसूस करते हैं।

महामहम

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कुंभकोणम तमिलनाडु का छोटा शहर है जहाँ यह त्योहार हर 12 साल में मनाया जाता है। इसे बड़े पैमाने पर आयोजित किया जाता है। इस त्योहार में भारतीय और ग्रीक दोनों त्योहारों की भव्यता है। लोग स्नान करने के लिए महामहाम टैंक नामक टैंक के पास इकट्ठा होते हैं। उस टैंक से स्नान करना भारत में प्रयाग राज के पूर्वोत्तर राज्य में आयोजित कुंभ में स्नान करने के रूप में पवित्र माना जाता है। इस त्योहार के बारे में वैज्ञानिक या ज्योतिषीय विचार यह है कि बृहस्पति हमारे कैलेंडर के अनुसार बारह वर्षों में एक बार नक्षत्र में सिंह राशि में प्रवेश करता है। हमारे सभी पापों की शुद्धि उस समय होती है जब हम उस शुभ कुंड से स्नान करते हैं। इस दिन तमिलनाडु में इस जगह पर भारी भीड़ जमा होती है। दूसरे देशों के लोग भी वहां जाते हैं और महामहाम टैंक से स्नान करते हैं।

नाट्यंजलि नृत्य महोत्सव

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यह वास्तव में नृत्य का त्योहार है। नृत्य भारतीय संस्कृति का एक महत्वपूर्ण हिस्सा रहा है। भगवान शिव का एक रूप, जिसे नटराज के नाम से जाना जाता है। यह त्योहार भगवान नटराज को श्रद्धांजलि अर्पित करने के लिए मनाया जाता है, जिन्हें नृत्य का भगवान माना जाता है। वह हिंदू परंपरा में सबसे शक्तिशाली और सबसे ज्यादा प्यार करने वाले भगवान हैं। तमिलनाडु के चिदंबरम में नटराज मंदिर वह स्थान है जहाँ कोई भी इस नृत्य उत्सव को देख सकता है। नाट्य शब्द का अर्थ नृत्य है और अंजलि शब्द का अर्थ अर्पण है। नृत्य प्रदर्शन के माध्यम से प्रभु को अपनी श्रद्धा व प्रेम अर्पित करना इस त्योहार का मूल विचार है। इस महोत्सव में भरतनाट्यम, मोहिनीअट्टम, कथक, कुचिपुड़ी, और अधिक पारंपरिक और शास्त्रीय नृत्य देखे जाते हैं। फरवरी और मार्च दो महीने हैं जिसमें यह त्योहार मनाया जा सकता है। उत्तर भारत का सबसे बड़ा त्यौहार, महा शिवरात्रि, तमिलनाडु के इस चार दिवसीय नृत्य समारोह की शुरुआत का प्रतीक है। इस त्यौहार को अपने तरीके से मनाने के लिए सभी विविध संस्कृतियाँ भारत के विभिन्न हिस्सों से तमिलनाडु आती हैं। डांस फॉर्म या किसी भी चीज पर कोई प्रतिबंध नहीं है। विविधता में एकता को यहां पर नृत्य के रूप में देखा जा सकता है।

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