महामारी ने हमारे जीवन पर कई तरह से असर डाला है, हालांकि इस दौरान युवाओं में सार्थक संबंध बनाने और प्यार पाने की इच्छा बरकरार रही। लॉकडाउन ने फेस टू फेस इंटरेक्शन को कम कर दिया, जिसकी वजह से डेटिंग ने भी एक वर्चुअल रूप ले लिया। ज्यादातर युवाओं ने Bumble पर वीडियो और वॉयस कॉल का उपयोग करके अपने पार्टनर को वर्चुअल तरीके से डेट करना शुरू कर दिया। Bumble एक ऐसा अनोखा सोशल नेटवर्किंग ऐप है, जहां महिलाओं को प्राथमिकता दी जाती है। लॉकडाउन के बाद आज तक कई सिंगल्स ने इसी प्लेटफॉर्म पर अपना परफेक्ट मैच पाया है। 

ऐसा ही एक परफेक्ट मैच हुआ इशिता और ऋषभ का, जो Bumble पर मिले, बिरयानी के प्रति समान लगाव से जुड़े और इसी महीने शादी की। इस कपल ने कभी नहीं सोचा था कि वर्चुअल डेट करके किसी का दिल जीता जा सकता है। लेकिन Bumble ने उनकी धारणा को बदल दिया। इशिता और ऋषभ ने छह महीने तक एक-दूसरे को डेट किया। अक्टूबर 2020 का वह महीना था, जब दोनों पहली बार एक-दूसरे से व्यक्तिगत रूप से मिले। उसी दौरान इशिता ने पहला कदम बढ़ाते हुए ऋषभ को डिनर पर चलने के लिए पूछा। उस समय को याद करते हुए इशिता कहती हैं, "छह महीने से अधिक समय तक वर्चुअल डेटिंग करने के बाद बिरयानी पर हुए उस डिनर डेट ने हमारे प्यार के रिश्ते पर मुहर लगा दी।" दोनों ने जून 2021 में शादी कर ली।

शुभांगी और मयंक की भी कुछ इसी तरह की कहानी है। दोनों को नहीं पता था कि जीवन में कई रास्तों से गुजरने के बाद उनका भाग्य उन्हें  Bumble  डेटिंग ऐप पर मिलने के लिए प्रेरित करेगा। शुभांगी के साथ अपने रिश्ते को लेकर मयंक कहते हैं, "हमारे बीच संयोगों की संख्या अनगिनत है, हम दोनों की मांओ का एक ही शहर से होने से लेकर हमारे बचपन के दौरान एक ही अवसर में शामिल होने तक।" लखनऊ में दोनों अपनी पहली डेट के लिए मिले और लॉन्ग ड्राइव व मॉर्निंग वॉक के दौरान इनका प्यार मजबूती के साथ आगे बढ़ा। सात महीने बाद, इस साल दोनों ने सगाई कर ली और 2022 में शादी की योजना बना रहे हैं।

हाल ही में Bumble ने पूरे देश में सर्वे किया है। सर्वे में आधे से अधिक (54%) मुंबईकरों ने 'स्लो डेटिंग' को प्राथमिकता दी है, यानी व्यक्तिगत रूप से किसी से मिलने से पहले उसे बेहतर तरीके से जानना। वहीं पांच में से दो दिल्लीवासियों का मानना है कि वास्तविक रूप से किसी से मिलने से पहले डेटिंग ऐप पर वीडियो या ऑडियो डेट पर जाने की संभावना अधिक होती है। ये कहानियां हमें बताती हैं कि कैसे धीरे-धीरे लेकिन लगातार सिंगल भारतीय गैर-पारंपरिक तरीके से प्यार पाने की संभावनाओं को सफल बना रहे हैं।  

भारत में ऑनलाइन डेटिंग एक आम बात होती जा रही है। Bumble इंडिया की कम्युनिकेशंस डायरेक्टर समरपिता समद्दर कहती हैं, "हम 2021 में डेटिंग और पार्टनर खोजने की संभावनाओं के बारे में आशान्वित और उत्साहित लोगों की एक उभरती हुई संख्या देख रहे हैं। हालांकि, भविष्य के बारे में अभी भी घबराहट है। जैसे-जैसे सिंगल भारतीय डेटिंग के नए नियमों को एक्सपीरियंस करेंगे, हम भारत में अपने Bumble समुदाय को अपनी कहानियां लिखने और उनकी डेटिंग यात्रा की जिम्मेदारी लेने के लिए समर्थन देना जारी रखेंगे।”

नोट: यह आर्टिकल ब्रांड डेस्‍क द्वारा लिखा गया है।